O tânără de 26 de ani a adoptat 14 orfani după ce a petrecut un an în Africa

O tânără din Marea Britanie a devenit mamă pentru 14 copii din Tanzania. Tânăra plecase în Africa pentru a face voluntariat într-un orfelinat.

O tânără de 26 de ani a adoptat 14 orfani după ce a petrecut un an în Africa

Letty McMaster, în vârstă de 26 de ani, avea doar 18 ani, când o călătorie pentru o lună de voluntariat la un orfelinat din Africa i-a schimbat viața pentru totdeauna.

A ales să rămână trei ani pentru a-i întreține pe copiii pe care i-a cunoscut și, când orfelinatul s-a închis, Letty a adoptat nouă tineri care ar fi rămas fără adăpost.

După șapte ani, locuiește cu copiii, după ce a devenit tutore legal pentru toți - la care s-au adăugat încă cinci copii pe care i-a întâlnit pe străzi.

Letty, din Tunbridge Wells, Kent, a spus: „Acești copii sunt întreaga mea viață, îi cresc pe toți singură și mă motivează să trec prin orele lungi în care trebuie să jonglez cu toate.

„Am știu dintotdeauna că vreau să ajut copiii de pe stradă, familia și prietenii mei nu au fost surprinși, dar nu m-am așteptat niciodată să ajung să le fac pe toate acestea.

„Sunt figura părintească din casă - unii dintre băieții care nu au avut niciodată un părinte mă privesc ca pe mama lor, dar majoritatea mă văd mai mult ca pe o soră mare, în fond nu sunt cu mult mai în vârstă decât unii dintre ei.

„Sunt la fel ca orice mamă care crește adolescenți - mi-am luat un angajament față de ei și mă simt atât de binecuvântat că am două familii!”

Letty tocmai își finalizase terminase primul an de facultate în 2013 când a zburat în Tanzania, plănuind să facă voluntariat la un orfelinat timp de o lună, înainte de a se întoarce acasă la universitate.

Dar ea a spus că și-a dat seama în curând că acei copii au fost abuzați fizic și psihic, că personalul îi hrănea doar o dată pe zi și că își băgau în buzunar banii donați de turiști pentru școli.

Letty a povestit: „Am ales să zbor în Tanzania după ce am văzut cifre care arătau că sute de mii de copii trăiau pe stradă.

„Voluntariatul și salvarea acelui orfelinat sunt motivul pentru care am făcut toate acestea.

„Am văzut impactul teribil de dăunător pe care îl avea asupra copiilor și cum alimentează un ciclu continuu de abuzuri.

„Multe orfelinate sunt așa - totul este doar o schemă de câștig de bani și o exploatare a copiilor.

„Copiii încă nu o înțeleg și sunt sigur că occidentalii nu au habar - au crezut că ajută, dar de fapt provoacă atât de mult rău.

„Abuzul prin care au trecut copiii în orfelinat a fost oribil și am văzut impactul pe care îl avea asupra copiilor și am știut imediat că ceva trebuie să se schimbe.

"Nu i-am putut lăsa în acea situație, așa că noul meu obiectiv a fost să îi aduc într-o casă, într-o familie".

Când orfelinatul s-a închis în 2016, Letty a luptat pentru dreptul de a-și deschide propriul orfelinat, în Iringa, pentru cei nouă copii rămași fără adăpost.

Ea a fondat Street Children Iringa, o organizație caritabilă înregistrată în Marea Britanie și a luat alți cinci copii acasă după ce i-a întâlnit pe străzi.

Niciunul dintre copii nu frecventa școala și locuiau între străzi și orfelinat când i-a întâlnit prima dată, dar viața lor s-a schimbat enorm de când s-au mutat în casa lui Letty.

Unul dintre băieții ei, Eliah, a fost găsit pe stradă, în plină iarnă, purtând doar un tricou, după ce mama sa a decedat.

Acum este printre primii 20 de elevi din anul său la școală.

Fred, în vârstă de 11 ani, nu mâncase de zile întregi când l-a fost văzut că se înghesuia într-o groapă.

De când s-a mutat în casa familiei în 2019, a fost acceptat într-o academie de fotbal de prestigiu.

După ce părinții lui au murit când avea doar doi ani, Iddy și-a petrecut cea mai mare parte a vieții între străzi, bande și orfelinatul în care Letty l-a întâlnit prima dată.

S-a mutat în casa familiei în 2016 și este acum practică box și este un muzician talentat, muzica sa fiind redată la posturile de radio locale.

Letty a spus: „De când au un loc căruia să-i spună casa, toți au excelat în educație și în fiecare aspect al vieții lor.

„Gosberth este unul dintre băieții pe care i-am îngrijit în ultimii șapte ani și acum studiază la una dintre școlile private de top din țară și este elevul numărul unu în anul său.

„Eva are 19 ani și este președinta anului ei la universitate - se descurcă atât de bine și a primit un stagiu de voluntariat la un ONG internațional.

„Evident, este nevoie de timp pentru a se obișnui în casă după viața pe stradă și din toate experiențele traumatice prin care au trecut, poate dura ceva timp până a-i introduce în viața de familie, în rutină și să-i convingi să lase în urmă comportamentul dobândit pe stradă.

„Razarlo studiază să devină ghid turistic în parcul național, în timp ce Plshon și Iddy au înregistrat muzică care se și aude la radiourile locale.

„Viziunea lor, determinarea și succesul este ceea ce îmi oferă echilibru și motivație.”

Ea a adăugat: „Am decis că vreau să creez un loc unde acești copii să poată suna acasă, unde să fie în siguranță, într-un mediu stabil și să se simtă iubiți, să nu mai fie tratați ca și cum ar fi într-o grădină zoologică.

„Am vrut ca aceștia să aibă o viață de familie normală, iar organizația caritabilă a contribuit la plata cheltuielilor pentru administrarea casei și a alimentelor, precum și a nevoilor medicale și educaționale”.

Letty locuiește în Iringa împreună cu copiii nouă luni din an, venind în Marea Britanie pentru restul anului pentru a strânge fonduri prin evenimente sponsorizate și un bal anual de caritate.

Lucrează adesea zile lungi de 12 ore, dar a reușit să obțină o diplomă în studii de dezvoltare la Universitatea SOAS, Londra.

Letty, care vorbește fluent limba swahili, a spus: „Nici măcar nu-ți poți oferi o zi normală - totul se schimbă în fiecare zi.

„Practic este o zi de 12 ore, dacă nu mai mult, te trezești devreme și nu mergi să dormi decât foarte târziu.

„Când toți vin acasă de la școală, toți au propriile lor povești de împărtășit și teme, antrenamente de fotbal și ore de muzică.

„Este viața de familie până la capăt.

„Mă văd ca pe o soră mare. I-am crescut, așa că simt că sunt părintele și apoi cele două persoane care mă mai ajută sunt ca și mătușile lor.

"Mi-ar plăcea să am proprii copii în viitor, dar, evident, viața mea este atât de agitată, încât întâlnirile nu sunt ceva la care să am timp să mă gândesc acum!"

Letty conduce singură, de asemenea, un orfelinat, pe care îl deschide trei zile pe săptămână, pentru a le oferi copiilor de pe stradă un loc sigur unde să vină și să aibă acces la adăpost, hrană și alte resurse.

Însoțită de băieții cei mai mari din casa ei, ea iese pe stradă noaptea pentru a găsi copii fără adăpost.

„Există întotdeauna mai mulți copii care au nevoie de ajutor aici în Tanzania", spune Letty.

„Cea mai mare provocare din ceea ce fac este asigurarea finanțării pentru a susține toate acestea.

„În următorii cinci ani, planul meu este să ajut cât mai mulți copii de pe stradă.

„Dacă acești copii nu sunt îndrumați pe o cale bună, ei sunt foarte des cooptați în bande, prinși în violențe, trafic și consum de droguri și alte activități criminale, cu riscul de a sfârși în închisoare sau chiar morți.

„Cu cât organizațiile caritabile obțin mai multe donații, cu atât vor fi mai mulți copii și tineri care vor fi sprijiniți într-o viață nouă, departe de stradă."